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时间:2019-03-11 13:39:03编辑:文二

随着新的一年的开始,可能你最近又买了一本新的日记本或日历本,也许你会想:“日历上这些关于月份的词是从何而来的呢?”——至少我有这样的疑问。

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当然,也有可能你早已兴致勃勃地安排好了你的新年计划:去健身房锻炼,加入读书俱乐部以及其它各类活动(这些活动你现在还有坚持下去吗?)

但借此机会,我们要给你的新年计划再加上一项:了解一年十二个月名称的来历。剧透一下:它们与神、统治者和数字都有关系。

January 一月

January是以罗马神话中双面神杰纳斯(Janus)的名字命名的。他负责司守门户以及万物的始末——作为一年的开始,他很适合(尽管你会发现,其实并没有那么直观)。事实上,杰纳斯通常以双面孔示人,一面回顾过去,一面注视未来,而这经常被视为新的一年的特征;这也使得它的引申词组“Janus word”(双面词)表示兼有两种相反含义的词。

February 二月

February由拉丁语“februa”的衍生词“februarius”演变而来。可能这样说并没有解释得很清楚,这里再补充一下:“februa”是这个月十五号举行的一场涤罪盛宴的名称。在现代英语(精品课)中,人们对“February”的发音产生了分歧,最常听到的有两种,一种是“Feb-yoo-ary”,还有一种是“Feb-roo-ary”。

March 三月

有哪位神的名字既是一个星球的名字,又是一个月份的名字呢?你们已经猜到了:马尔斯(Mars)。为什么是他?《牛津英语词典》上记载:“在古罗马时期,一些有关于马尔斯的节日都在三月举行,想必是为了战争时期做准备,因为马尔斯是一位战神。”

April 四月

我们知道英文词汇“April”来源于拉丁语“Aprillis”,是古罗马日历的第四个月,但除此之外,我们就不太清楚了。在古英语中,四月有时也被称为“Eastermonth”,即“复活月”。

May 五月

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这个月与玛雅女神(the goddess Maia)有关。与其他神相比,也许玛雅并没有那么为人们所熟知,在希腊神话中,她是阿特拉(Atlas)之女,同时也是赫尔墨斯(Hermes)之母。

她被誉为养育者和大地女神,这或许可以解释为什么它是属于春季的月份。尽管“may”经常被用作情态动词,但它与五月并没有关系。

June 六月

前面已经有一个月是以希腊女神命名的了,现在我们再次回到罗马的神灵:六月是以古罗马女神朱诺(Juno)命名的。她是主神朱庇特(Jupiter)的妻子,是婚姻与分娩之神。六月也曾一度被认为是仲夏月。

July 七月

July是日历中第一个以真实的人物命名的月份,七月的命名是为了纪念尤里乌斯 凯撒(Julius Caesar)。公元前44年,凯撒大帝去世,七月是他出生的月份。在更名之前,这个月叫做“Quintilis”(英语则为“Quintile”),意为“第五”。如果你数过了的话,你会发现七月并不是第五个月:这一点在说到九月和十月的时候我们会做出解释。

August 八月

同样地,在公元前8年,“Sextilis” (‘sixth’)这个月以古罗马第一位帝王奥古斯都(Augustus)来命名,他本人早于六年前去世。奥古斯都是他在成为帝王之时为自己改的名字,在这之前,他叫奥克塔维安(Octavian)。这个词来源于拉丁语“augustus”,意为“神圣的、值得尊敬的”,由此,august在做形容词时有“值得尊敬的”的意思。

September 九月

“September”排在“Quinitlis”和“Sextilis”之后,是因为它来源于拉丁语“septem”,在这里是指第七个月。到这里,这些月份(以及日历中其它月份)的排序方式就有点混乱了:在古罗马的十月制日历中,September是第七个月份,那个日历是从March开始的。

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October 十月

同理,“octo”在拉丁语中是八的意思,因此在十月历中,它是指第八个月。在公元前713年左右,日历年的年底又加了两个月,公元前153年将一月一日作为一年的开始。

November 十一月

还是相同的规律:“November”来源于拉丁语“novem”,即第九个月。我们认为“Novembe”同样也“暗指其处于年末,用以表示灰暗、阴郁等,与北半球相关”。这种暗指性的用法最早见于简-奥斯汀(Jane Austen)去世后出版的《劝导》(Persuasion)一书中。

December 十二月

我们以“December”作为一年的终结,它来源于“decem”,这里指第十个月。这个词还有两个形容词形式:“Decemberish”和“Decemberly”,后者还可用作副词。以上就是可以伴你度过一年年的所有月份典故来源了。

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